Crear elementos en el DOM

Sobre todo si te encuentras en fase de aprendizaje, lo normal suele ser crear código HTML desde un fichero HTML. Sin embargo, y sobre todo con el auge de las páginas SPA (Single Page Application*) y los frameworks Javascript, esto ha cambiado bastante y es bastante frecuente crear código HTML desde Javascript de forma dinámica.

Esto tiene sus ventajas y sus desventajas. Un fichero .html siempre será más sencillo, más «estático» y más directo, ya que lo primero que analiza un navegador web es un fichero de marcado HTML. Por otro lado, un fichero .js es más complejo y menos directo, pero mucho más potente, «dinámico» y flexible, con menos limitaciones.

En este artículo vamos a ver como podemos crear elementos HTML desde Javascript y aprovecharnos de la potencia de Javascript para hacer cosas que desde HTML, sin ayuda de Javascript, no podríamos realizar o costaría mucho más.

Crear elementos HTML

Existen una serie de métodos para crear de forma eficiente diferentes elementos HTML o nodos, y que nos pueden convertir en una tarea muy sencilla el crear estructuras dinámicas, mediante bucles o estructuras definidas:

Métodos Descripción
.createElement(tag, options) Crea y devuelve el elemento HTML definido por el tag.
.createComment(text) Crea y devuelve un nodo de comentarios HTML <!-- text -->.
.createTextNode(text) Crea y devuelve un nodo HTML con el texto text.
.cloneNode(deep) Clona el nodo HTML y devuelve una copia. deep es false por defecto.
.isConnected Indica si el nodo HTML está insertado en el documento HTML.

Para empezar, nos centraremos principalmente en la primera, que es la que utilizamos para crear elementos HTML en el DOM.

El método createElement()

Mediante el método .createElement() podemos crear un HTML en memoria (¡no estará insertado aún en nuestro documento HTML!). Con dicho elemento almacenado en una variable, podremos modificar sus características o contenido, para posteriormente insertarlo en una posición determinada del DOM o documento HTML.

Vamos a centrarnos en el proceso de creación del elemento, y en el próximo capítulo veremos el apartado de insertarlo en el DOM. El funcionamiento de .createElement() es muy sencillo: se trata de pasarle el nombre de la etiqueta tag a utilizar.

const div = document.createElement("div");      // Creamos un <div></div>
const span = document.createElement("span");    // Creamos un <span></span>
const img = document.createElement("img");      // Creamos un <img>

De la misma forma, podemos crear comentarios HTML con createComment() o nodos de texto sin etiqueta HTML con createTextNode(), pasándole a ambos un con el texto en cuestión. En ambos, se devuelve un que podremos utilizar luego para insertar en el documento HTML:

const comment = document.createComment("Comentario"); // <!--Comentario-->
const text = document.createTextNode("Hola");         // Nodo de texto: 'hola'

El método createElement() tiene un parámetro opcional denominado options. Si se indica, será un objeto con una propiedad is para definir un elemento personalizado en una modalidad menos utilizada. Se verá más adelante en el apartado de Web Components.

Ten presente que en los ejemplos que hemos visto estamos creando los elementos en una constante, pero de momento no están añadiéndose al documento HTML, por lo que no aparecerían visualmente. Más adelante veremos como añadirlos.

El método cloneNode()

Hay que tener mucho cuidado al crear y duplicar elementos HTML. Un error muy común es asignar un elemento que tenemos en otra variable, pensando que estamos creando una copia (cuando no es así):

const div = document.createElement("div");
div.textContent = "Elemento 1";

const div2 = div;   // NO se está haciendo una copia
div2.textContent = "Elemento 2";

div.textContent;  // 'Elemento 2'

Con esto, quizás pueda parecer que estamos duplicando un elemento para crearlo a imagen y semejanza del original. Sin embargo, lo que se hace es una referencia al elemento original, de modo que si se modifica el div2, también se modifica el elemento original. Para evitar esto, lo ideal es utilizar el método cloneNode():

const div = document.createElement("div");
div.textContent = "Elemento 1";

const div2 = div.cloneNode();   // Ahora SÍ estamos clonando
div2.textContent = "Elemento 2";

div.textContent;  // 'Elemento 1'

El método cloneNode(deep) acepta un parámetro deep opcional, a false por defecto, para indicar el tipo de clonación que se realizará:

  • Si es true, clonará también sus hijos, conocido como una clonación profunda (Deep Clone).
  • Si es false, no clonará sus hijos, conocido como una clonación superficial (Shallow Clone).

La propiedad isConnected

Por último, la propiedad isConnected nos indica si el nodo en cuestión está conectado al DOM, es decir, si está insertado en el documento HTML:

  • Si es true, significa que el elemento está conectado al DOM.
  • Si es false, significa que el elemento no está conectado al DOM.

Hasta ahora, hemos creado elementos que no lo están (permanecen sólo en memoria). En el capítulo Insertar elementos en el DOM veremos como insertarlos en el documento HTML para que aparezca visualmente en la página.

Atributos HTML de un elemento

Hasta ahora, hemos visto como crear elementos HTML con Javascript, pero no hemos visto como modificar los atributos HTML de dichas etiquetas creadas. En general, una vez tenemos un elemento sobre el que vamos a crear algunos atributos, lo más sencillo es asignarle valores como propiedades de objetos:

const div = document.createElement("div"); // <div></div>
div.id = "page";          // <div id="page"></div>
div.className = "data";   // <div id="page" class="data"></div>
div.style = "color: red"; // <div id="page" class="data" style="color: red"></div>

Sin embargo, en algunos casos esto se puede complicar (como se ve en uno de los casos del ejemplo anterior). Por ejemplo, la palabra class (para crear clases) o la palabra for (para bucles) son palabras reservadas de Javascript y no se podrían utilizar para crear atributos. Por ejemplo, si queremos establecer una clase, se debe utilizar la propiedad className.

Es posible asignar a la propiedad className varias clases en un separadas por espacio. De esta forma se asignarán múltiples clases. Aún así, recomendamos utilizar la propiedad classList que explicaremos más adelante en el capítulo manipulación de clases CSS.

Aunque la forma anterior es la más rápida, tenemos algunos métodos para utilizar en un elemento HTML y añadir, modificar o eliminar sus atributos:

Métodos Descripción
hasAttributes() Indica si el elemento tiene atributos HTML.
hasAttribute(attr) Indica si el elemento tiene el atributo HTML attr.
getAttributeNames() Devuelve un con los atributos del elemento.
getAttribute(attr) Devuelve el valor del atributo attr del elemento o si no existe.
removeAttribute(attr) Elimina el atributo attr del elemento.
setAttribute(attr, value) Añade o cambia el atributo attr al valor value.
getAttributeNode(attr) Idem a getAttribute() pero devuelve el atributo como nodo.
removeAttributeNode(attr) Idem a removeAttribute() pero devuelve el atributo como nodo.
setAttributeNode(attr, value) Idem a setAttribute() pero devuelve el atributo como nodo.

Estos métodos son bastante autoexplicativos y fáciles de entender, aún así, vamos a ver unos ejemplos de uso donde podemos ver como funcionan:

// Obtenemos <div id="page" class="info data dark" data-number="5"></div>
const div = document.querySelector("#page");

div.hasAttribute("data-number");  // true (data-number existe)
div.hasAttributes();              // true (tiene 3 atributos)

div.getAttributeNames();          // ["id", "data-number", "class"]
div.getAttribute("id");           // "page"

div.removeAttribute("id");        // <div class="info data dark" data-number="5"></div>
div.setAttribute("id", "page");   // (Vuelve a añadirlo)

Los tres últimos métodos mencionados: getAttributeNode(), removeAttributeNode() y setAttributeNode() son versiones idénticas a sus homónimos, sólo que devuelven el afectado, útil si queremos guardarlo en una variable y seguir trabajando con él.

Recuerda que hasta ahora hemos visto como crear elementos y cambiar sus atributos, pero no los hemos insertado en el DOM o documento HTML, por lo que no los veremos visualmente en la página. En el siguiente capítulo abordaremos ese tema.

Manz
Publicado por Manz

Docente, divulgador informático y freelance. Autor de Emezeta.com, es profesor en la Universidad de La Laguna y dirige el curso de Programación web FullStack y Diseño web FrontEnd de EOI en Tenerife (Canarias). En sus ratos libres, busca GIF de gatos en Internet.